Un asteroide esculpido a impactos sorprende a científicos

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Pallas experimenta dos o tres veces más colisiones que Ceres o Vesta, los dos objetos más grandes en el cinturón de asteroides.

Por: 
Agencias

10:41 AM / 15/02/2020
Nuevas imágenes revelan que uno de los asteroides más extraños del sistema solar es también el más cubierto de cráteres.Pallas , con 318 millas (512 kilómetros) de diámetro, es el tercer asteroide más grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y representa aproximadamente el 7% de la masa de la región. Cuando se descubrió a Pallas en 1802, era solo el segundo asteroide encontrado, y su descubridor, el astrónomo alemán Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers, lo clasificó originalmente como un planeta. Desde hace tiempo se sabe que Pallas sigue un extraño camino a través del espacio. Entra y sale del cinturón principal a medida que sigue un camino alrededor del sol que está muy sesgado en comparación con las órbitas de los planetas. Pallas se lanza hacia el norte y hacia el sur por encima y por debajo del plano de la órbita de la Tierra alrededor del sol, y una colección de objetos más pequeños sigue el asteroide, reseñó el portal web, Livescience. Ahora, nuevas imágenes muestran las consecuencias de ese viaje idiosincrásico.»De estas imágenes, ahora podemos decir que Pallas es el objeto con más cráteres que conocemos en el cinturón de asteroides. Es como descubrir un mundo nuevo», dijo el astrónomo del MIT Michaël Marsset, autor principal de un artículo que describe las imágenes, en un comunicado.Los asteroides en el cinturón de asteroides se mueven muy rápido. Pero también tienden a tener órbitas muy similares, escribieron los investigadores. Cuando estas rocas espaciales chocan entre sí, las colisiones pueden ser catastróficas, produciendo cráteres, pero la mayor parte de esa velocidad se cancela.Es un poco como conducir un camión a 80 mph (129 km / h) por una carretera y el automóvil a su lado, conduciendo 82 mph (132 km / h), girando un poco y golpeando su parachoques contra el suyo: Causaría algunos daño, pero mientras ambos conductores mantuvieran el control de sus vehículos, probablemente todos estarían bien. Así como los vehículos tendrían algunos golpes, los objetos en el cinturón de asteroides a menudo tienen muchos cráteres como resultado de colisiones. Algunas de esas marcas son bastante grandes. Pero Pallas tiene una cantidad irrazonable de enormes cráteres, apuntó el portal.Cuando Pallas pasa, es como si un tren de carga se precipitara diagonalmente a través de esa carretera a gran velocidad, haciendo estallar los vagones en pedazos de acero y plástico, y luego continuando su camino alegremente sin molestias gracias a su gran impulso. Miles de millones de años de este patrón, que ocurre dos veces cada vez que Pallas orbita alrededor del sol, ha dejado el asteroide tan marcado que parece una pelota de golf en las imágenes de baja resolución.Pallas experimenta dos o tres veces más colisiones que Ceres o Vesta, los dos objetos más grandes en el cinturón de asteroides, y «su órbita inclinada es una explicación directa de la superficie muy extraña que no vemos en ninguno de los otros dos asteroides, «Dijo Marsset.Las imágenes, capturadas con el instrumento SPHERE en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile, muestran que Pallas tiene al menos 36 cráteres que tienen más de 18 millas (30 kilómetros) de diámetro, incluidos 400 kilómetros de ancho (400 km) ) cráter de impacto en el ecuador del asteroide probablemente hecho por una colisión con un objeto de 40 kilómetros de ancho. Pallas también tiene un punto brillante en su hemisferio sur que los investigadores sospechan que puede ser un gran depósito de sal .

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