Hallan fósiles de los antepasados de las plantas terrestres que vivieron hace 1.000 millones de años

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Se trata de la evidencia más antigua de algas verdes marinas descubiertas hasta el momento.
Restos fosilizados de algas verdes de aproximadamente mil millones de años de antigüedad han sido descubiertos por un equipo internacional de paleontólogos. Se trata de la evidencia más antigua de estos antecesores de las miles de especies de plantas que hoy día habitan nuestro planeta.El hallazgo se produjo en la formación geológica de Nanfen, situada al sur de la ciudad de Benxi en la provincia china de Liaoning. Se trata de diminutas marcas de apenas unos milímetros de largo detectadas en los sedimentos rocosos del lugar.Las delicadas formas de sus tallos, estudiadas bajo microscopio, atestiguan que los restos descubiertos —que han sido bautizados ‘Proterocladus antiquus’— representan organismos multicelulares provistos de ramificaciones e incluso de sistemas de raíces, características presentes en las algas modernas.La evidencia más antigua

Los científicos creen que las primeras viridiplantae, las plantas verdes, aparecieron sobre la faz de la Tierra entre 2.500 y 635 millones de años atrás. Pero establecer un periodo de tiempo más preciso siempre ha sido una tarea particularmente difícil a raíz de la escasez de fósiles vegetales.Hasta el momento, las algas verdes fosilizadas más antiguas de las que se tenía conocimiento —pertenecientes también a la especie Proterocladus— databan de hace 800 millones de años.»Nuestro estudio muestra que las algas marinas verdes evolucionaron a más tardar hace 1.000 millones de años, llevando hacia atrás el récord de algas marinas verdes en aproximadamente 200 millones de años», explicó Shuhai Xiao, investigador del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia (EE.UU) y uno de los autores principales del estudio.¿Un ancestro extinto?»La biósfera en su totalidad es en gran medida dependiente de plantas y algas para el alimento y el oxígeno, sin embargo las plantas terrestres no evolucionaron hasta hace alrededor de 450 millones de años», añadió.El patrón de las ramificaciones y el tamaño de las ‘Proterocladus antiquus’ sugiere que esta podría ser un tipo antiguo de siphonocladales, un grupo de algas verdes marinas modernas, creen los autores del trabajo. Aunque tampoco descartan la posibilidad de estar ante un orden de algas extinto que desarrolló la misma morfología de manera independiente.La evolución de las plantasSin embargo, incluso en caso de que se tratase de dos especies distintas, la similitud en su forma lleva a pensar que ambas se originaron en ambientes similares, propios del océano.De esta manera, el hallazgo podría servir para comprender mejor tanto la evolución de las plantas como el ambiente del océano prehistórico.El trabajo fue publicado este lunes en la revista Nature ecology & evolution.Si te ha parecido interesante, ¡compártelo con tus amigos!

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