Descubren una mini luna orbitando en torno a la Tierra

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Por REBECCA BOYLELa Tierra ve una luna nueva la mayoría de los meses, pero recientemente tuvimos dos.

Alrededor de las 4 de la mañana del 15 de febrero en el Observatorio Mount Lemmon —a 2800 metros sobre Tucson, Arizona— Kacper Wierzchos y Theodore Pruyne, dos astrónomos del Catalina Sky Survey, vieron cómo las pantallas de sus computadoras registraban un punto moviéndose contra un fondo estático de estrellas.“No parecía ser diferente de los otros asteroides cercanos a la Tierra que descubrimos, salvo que se descubrió que orbitaba la Tierra en lugar del Sol”, dijo Wierzchos.Si el descubrimiento es verificado, el objeto, llamado 2020 CD3, sería la segunda mini luna que se haya encontrado.El sistema solar está lleno de migajas primigenias, que en su mayoría circundan al Sol en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. A veces, la influencia gravitacional de Júpiter envía esas rocas espaciales a toda velocidad hacia el sistema solar interno, donde algunas podrían amenazar la Tierra. Mientras orbitan cerca de nosotros, no nos orbitan. Eso es lo que hace que 2020 CD3 sea tan raro. Hace alrededor de 18 meses, la gravedad del sistema Tierra-Luna capturó la diminuta roca en una danza orbital.Los compañeros efímeros de la Tierra pueden ser muy comunes, de acuerdo con Michele Bannister, astrónoma de la Universidad de Canterbury, en Christchurch, Nueva Zelanda.“Están orbitando más o menos el mismo espacio que nosotros. Y luego es como cualquier baile: hacen un par de vueltas juntos y luego van por caminos separados”, dice ella. “Hay algo maravillosamente transitorio al respecto”.Los astrónomos del Minor Planet Center, un organismo internacional que rastrea los descubrimientos de asteroides, anunciaron el hallazgo en los últimos días. Con sólo unas cuantas noches de datos, es demasiado pronto para decir exactamente de qué está hecho 2020 CD3. Podría ser del tamaño de un automóvil pequeño. Se anticipa que abandone la órbita de la Tierra a mediados de este mes, dijo Paul Chodas, de la NASA.Los astrónomos se apresuraron a apuntar la mayor cantidad de telescopios posible hacia el objeto para determinar su naturaleza, pero Chodas dijo que 2020 CD3 se está volviendo más tenue y probable ya no se podrá ver en junio.Cuando el próximo Observatorio Vera Rubin comience a tomar fotografías de todo el cielo, los astrónomos podrían encontrar una nueva mini luna cada par de meses, dijo Grigori Fedorets, astrónomo en la Queen’s University Belfast. En cualquier momento dado, la Tierra probablemente alberga una mini luna de un metro de ancho, y cada década más o menos captura una mini luna tan grande como 2020 CD3, dijo Fedorets.Se necesitará ese telescopio y otras misiones espaciales para detectarlas a todas, dijo Amy Mainzer, astrónoma de la Universidad de Arizona.“Sólo podemos ver lo que la tecnología nos permite ver. Y necesariamente, eso no es todo en todo tiempo”, dijo.© 2019 The New York Times

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