Resistencia de los niños desafía a la ciencia y al propio Covid-19

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MundoComo bien sabemos todos el coronavirus empezó en China y se fue propagando por el mundo en los primeros días de 2020, por lo que todavía es poca la información precisa sobre este nuevo brote. No obstante, sí tenemos claro que puede ser mortal principalmente entre personas mayores con condiciones médicas preexistentes; y aunque nadie está a salvo de infectarse, los niños parecieran ser casi inmunes a sus síntomas.Hasta el 16 de marzo, fueron confirmados 168.019 casos de personas infectadas de Covid-19, han muerto 6.610, y el virus se hizo presente en 148 países. Hay muy pocos casos de Covid-19 reportados en niños. Todavía se está aprendiendo sobre cómo este virus afecta, es lo que advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS). Según el último informe de los Centros Chinos de Control y Prevención de Enfermedades, que data de mediados de febrero, de 45.000 personas con coronavirus, menos del 1% eran menores de nueve años, mientras que los que tenían entre 10 y 19 años representaban poco más del 1%. Muy por el contrario, las personas que tenían entre 50 y 59 años representaban casi el 25% de los casos, y los que tenían entre 60 y 69 años el 19%.Por razones que aún son en parte incomprensibles, se ha constatado que los niños se ven menos afectados por este virus, hasta el momento no ha muerto ningún niño menor de 10 años. Aunque está comprobado que los niños sí se pueden infectar, en algunas ocasiones no presentan síntomas en absoluto. Algo similar se observa que sucede en los niños cuando padecen diferentes enfermedades infecciosas, incluyendo el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS), pero todavía no se sabe el porqué. La incógnita es si los niños son menos susceptibles al virus, o que significa que tienen menos probabilidades de contraerlo,, o si simplemente los síntomas en niños son más leves que en los adultos.  «No entendemos completamente el fenómeno, puede ser debido a las diferencias en las respuestas inmunológicas de los niños en comparación con los adultos», dijo a Live Science Andrew Pavia, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de la Universidad de Utah. «Una hipótesis es que la respuesta inmunológica innata, es decir, la respuesta temprana que se dirige ampliamente a grupos de patógenos, tiende a ser más activa en los niños», explicó.Es decir, si la respuesta inmunológica innata es más fuerte en los niños expuestos al Covid-19, pueden combatir la infección más fácilmente que los adultos, sufriendo sólo síntomas leves.Que los niños estén contrayendo el coronavirus en una suerte de versión más leve, también es el primer y más probable escenario planteado por el médico estadounidense Thomas Murray, director para la prevención de infecciones en el Hospital Infantil de Yale New Haven, según informó la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

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