Efecto en los niños, tasa de mortalidad e infectados invisibles: tres novedades científicas del nuevo coronavirus

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Los científicos trabajan a destajo para poder caracterizar al nuevo coronavirus, conocer su epidemiología y los efectos que tiene en las diferentes personas.En los últimos días se conocieron algunas novedades que precisan los primeros datos que se tenía del Covid-19, cuando solo era una preocupación en Asia.Un estudio de más de dos mil niños de menos de 18 años infectados con el virus en China descubrió que los bebés son especialmente vulnerables a desarrollar infecciones graves.Al principio se creía que los niños era el grupo menos afectado porque se identificaron menos casos graves. El nuevo estudio publicado en Pediatrics sostiene esta idea pero apunta a que un pequeño porcentaje, especialmente los bebés y los preescolares, pueden enfermarse gravemente.La mitad de los más de dos mil casos analizados manifestó síntomas leves (fiebre, fatiga, tos, congestión y posiblemente náuseas o diarrea). Un 39 por ciento se enfermó moderadamente (neumonía o problemas pulmonares, pero sin dificultad respiratoria). Alrededor del 4 por ciento no tenía síntomas en absoluto.Pero el seis por ciento restante desarrolló una enfermedad muy grave y un niño de 14 años murió. Más del 60 por ciento de estos 125 niños con un cuadro grave o crítico tenían 5 años o menos.Buenas noticiasPero también hay buenas noticias. Un nuevo trabajo epidemiológico determinó que la tasa de mortalidad del Covid-19 es más baja de lo que se pensaba: 1,4 por ciento. Mortalidad. Un nuevo estudio estima que la mortalidad sería más baja que lo esperado. (AP)Es la cifra que se obtiene de analizar el brote de Wuhan, la ciudad china donde comenzó el brote. El número es más bajo de las estimaciones anteriores del dos o tres por ciento, pero sigue siendo más alta que la de la gripe estacional que es del 0,1 por ciento.El estudio es un preprint científico, es decir, que todavía no pasó por la revisión de pares expertos.Los investigadores utilizaron datos de la distribución por edad de 425 casos y 41 muertes tempranas ocurridas en Wuhan.La posibilidad de que alguien con Covid-19 sintomático muera varía según la edad, lo que confirma otros estudios:De 15 a 44 años, la tasa de mortalidad fue del 0,5%.De 45 a 64 años, es del 0,5%Para los mayores de 64 años, fue de 2,7 por ciento.Para los menores de 15 años los investigadores estiman que la mortalidad es casi cero. Aislamiento. El aislamiento y cuarentena, como muestra esta foto en Italia, es vital para evitar la transmisión masiva. (AP)Infectados invisiblesEsta baja letalidad sería aún más baja si se consideran las muertes entre personas que tienen el virus pero que pueden o no mostrar síntomas de la enfermedad por lo que en muchos casos no se les realiza el test específico.Y tiene que ver con otro estudio reciente publicado en Science. Ese trabajo estimó que el 86 por ciento de todas las infecciones ocurridas en Wuhan antes del 23 de enero (cuando se impuso la cuarentena de toda la región) no fueron registradas. Es decir, fueron personas que tenían el virus pero ni científicos, ni médicos lo documentaron debido a que no presentaron síntomas.Para el trabajo utilizaron información epidemiológica y datos de movilidad, además de un modelo de metapoblación dinámica en red para realizar una simulación en computadora.El trabajo estimó que estos “infectado invisibles” fueron la fuente de infección para el 79 por ciento de los casos que sí se registraron.ç“Estos hallazgos explican la rápida propagación geográfica del Covid-19 e indican que la contención de este virus será particularmente difícil”, concluye el trabajo.

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